Berapa banyak jendela di New York City?

Namun Anda menjawab hari curveball hari wawancara klasik ini, bayangkan jika kami merancang cara untuk menggunakan masing-masing jendela tersebut untuk mengubah sinar matahari menjadi listrik. Whoa.

William Rankine, seorang insinyur mekanik Skotlandia abad 19 yang terkenal, akan menyebut ide itu dengan banyak potensi.

Kekuatan Dari Kaca
Meskipun kami (kemungkinan besar) tidak akan pernah mengubah setiap jendela di NYC menjadi sel surya, itu tidak akan terjadi karena kami tidak pernah mencoba. Contoh kasus: Peneliti dari China merancang film khusus yang, ketika diterapkan ke bagian dalam jendela bola online, menghasilkan listrik dari matahari sementara juga memantulkan sinar inframerah untuk menjaga bagian dalam bangunan tetap dingin. Ini adalah langkah penting jika langit kota menjadi suatu hari kelipatan sebagai pembangkit listrik tenaga surya.

Upaya awal untuk menanamkan film fotovoltaik di jendela menghasilkan warna kemerahan yang sulit ditemukan oleh para arsitek. Teknologi yang lebih baru jauh lebih jelas, tetapi terkadang menghasilkan kelebihan panas. Apa gunanya menghasilkan listrik jika semua kapasitas baru digunakan untuk mendinginkan bangunan? Dengan merancang sebuah film yang dapat melakukan dua fungsi – menghasilkan listrik dan menjaga segala sesuatunya tetap dingin – tim peneliti membuktikan bahwa sel surya dapat menghasilkan energi dan menyimpannya secara bersamaan.

Kaca film fotovoltaik mereka mencapai tingkat efisiensi konversi daya 6 persen – panel surya yang lebih baru dapat mencapai tingkat 22 persen. Jumlahnya mungkin lebih rendah, tetapi teknologi dapat mengubah sumber daya yang belum dimanfaatkan – jendela skyscraper – menjadi sumber listrik. Sel surya – kaca infus bahkan bisa digarap ke layar smartphone untuk menjaga perangkat kami berjalan lebih lama. Peneliti mempublikasikan temuan mereka baru-baru ini di jurnal Joule.

Kekuatan Kota
Untuk baron energi terbarukan, infrastruktur rumit dan monolit kaca di kota besar menyajikan peluang yang tidak seperti memuntahkan minyak mentah dari Lucas gusher di Spindletop pada tahun 1901.

Itu adalah gas yang menendang ledakan minyak Texas selama puluhan tahun, dan jika Anda adalah seorang baron petroleum di Spindletop hari itu, Anda tahu ada hamparan yang belum tergali mengalir dengan kekayaan. Hari ini, kota-kota yang mengalir dengan potensi energi terbarukan, dan kami baru mulai memanfaatkannya.

Ambil air yang mengalir melalui pipa di bawah jalan. Kota menghabiskan banyak waktu dan harta karun memastikan air mencapai keran seseorang, tetapi sementara air kita dalam perjalanan, itu tidak benar-benar banyak di sepanjang jalan. Air kami bisa bekerja lebih keras.

Contoh kasus: Pada tahun 2015, kota Portland bermitra dengan sebuah perusahaan bernama Lucid Energy untuk memasang turbin pembangkit listrik di pipa air gravitasi kota. Seperti pabrik hidroelektrik mini, air yang mengalir di pipa memutar turbin yang menghasilkan tenaga. Lima puluh kaki ini “LucidPipes” dapat menghasilkan 1.100 megawatt-jam listrik setiap tahun (cukup untuk tenaga 150 rumah), yang kemudian dijual kembali ke Portland General Electric.

Kota-kota juga menghasilkan banyak kotoran, yang, seperti air, dapat bekerja lebih keras bagi kita. Di Grand Junction, Colorado, kotoran penduduk bekerja lebih keras daripada kebanyakan. Di sana, Pabrik Pengolahan Air Limbah Persigo mengubah 8 juta galon kotoran manusia menjadi gas alam terbarukan untuk menggerakkan 40 kendaraan berat kota.

Strata di London adalah gedung pencakar langit yang menampilkan turbin angin bawaan. Kita dapat membangun jalan raya fungsional yang mencakup sel surya kasar. Turbin angin mini dan panel surya sangat cocok untuk segudang atap.

Windows yang berfungsi ganda sebagai sel surya akan menjadi pemain peran lain dalam apa yang berubah menjadi booming energi perkotaan abad ke-21.